Investigaciones

El proceso y su desarrollo

VACUNA CONTRA EL MELANOMA

DR. JOSÉ MORDOH

José Mordoh, Investigador Científico del CONICET, se recibió de médico en la UBA, con Diploma de Honor. Ha sido discípulo de los premios Nobel Luis F. Leloir (Argentina) y François Jacob (Francia). Es subdirector de la Carrera de Oncología (UBA), y Jefe de Bioterapia del Instituto Alexander Fleming. Fue creador y director de la Maestría en Biología Molecular Médica de la UBA, en la que es Profesor de Medicina Molecular y Oncología Molecular.

PRONTO COMENZARÁ EL ENSAYO CLÍNICO FINAL DE UNA VACUNA TERAPÉUTICA CONTRA EL MELANOMA

El científico José Mordoh, discípulo del Premio Nobel argentino Luis F. Leloir y en su juventud del Nobel francés François Jacob (Instituto Pasteur de París), dirige desde hace 30 años investigaciones contra el cáncer con apoyo de la Fundación SALES.

Desde entonces Mordoh desarrolla inmunoterapia oncológica, o sea el combate del cáncer desde nuestras defensas. En los últimos años esta terapéutica adquirió relevancia, pues el cáncer siempre se trató con medicinas invasivas, de efectos adversos, que la inmunología propia no tiene.

Para llegar a una nueva medicina, los científicos realizan inicialmente estudios básicos in vitro, que luego experimentan in vivo, para finalmente iniciar los Ensayos clínicos en pacientes.

Los Ensayos clínicos tienen tres Fases: la Fase I, sin objetivos terapéuticos, observa la nueva medicina para encontrar la dosis adecuada de su aplicación y analizar si tiene consecuencias secundarias o tóxicas que afecten la calidad de vida del paciente.

Si la Fase I es positiva se pasa a la Fase II, con objetivos terapéuticos. O sea, conocida la dosis a aplicar, los pacientes reciben la nueva medicina para medir su eficacia, y también suele comparársela con la que está en uso en ese momento.

La Fase III final, incorpora un mayor número de pacientes para demostrar más ampliamente la eficacia obtenida en la Fase anterior.

En nuestro caso, el equipo que dirige el Dr. Mordoh desarrolló una vacuna terapéutica contra el melanoma, el más grave cáncer de piel que no tiene medicina eficaz.

La investigación ya concluyó el Ensayo clínico de Fase II, que comparó la nueva vacuna con el Interferón Alfa, medicina que hoy reciben los pacientes, pero que tiene serios efectos adversos que la vacuna evita. En esta Fase II la vacuna demostró ser terapéuticamente más eficaz que el Interferon.

Ahora se iniciará con esperanzas la Fase III final que, de concluir con resultados positivos, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) del Ministerio de Salud, podrá aprobar su uso en pacientes.

¨la inmunoterapia una forma totalmente diferente de tratar el cáncer: apunta al sistema inmunológico, no al propio tumor. los oncólogos dicen que se ha dado la vuelta a la esquina y ya no hay regreso.¨

Dra. Christiane Dosne Pasqualini

A scientific researcher at CONICET, José Mordoh graduated with honors as medical doctor from the University of Buenos Aires (Argentina). He was apprentice to the Argentinian Nobel Prize winner Luis F. Leloir and French laureate François Jacob. He is deputy director of the Oncology Career at the University of Buenos Aires (UBA) and chief of Biotherapy at the Alexander Fleming Institute. He was founder and director of the Master’s Degree in Medical Molecular Biology at UBA, where he is currently professor of Molecular Medicine and Molecular Oncology.

SOON MORDOH WILL START THE FINAL CLINICAL TRIAL OF A THERAPEUTIC VACCINE AGAINST MELANOMA

Researcher José Mordoh, apprentice to Nobel Prize winner Luis F. Leloir, and in his youth, to François Jacob at the Institute Pasteur in Paris, for more than 30 years, has directed research against cancer with the support of SALES.

Ever since, Mordoh has been developing oncological immunotherapy, fighting cancer with the body’s natural defenses. In the last few years, this has acquired increasing  relevance, as cancer has always been treated with invasive medicines, with side effects which immunology lacks.

In order to achieve a new form of medicine, the scientists initially perform basic studies in vitro, which then they experiment in vivo, that is to say, on animals, so as to finally start clinical trials on patients. Clinical trials have three phases: Phase I, without therapeutic objectives, observes the new medicine to find the right dose for its application, and analyzes if it has secondary or toxic effects that may affect the patient’s quality of life. 

If Phase I is positive, then we can move on to Phase II, with therapeutic objectives. That is to say that, once we know the right dose, patients receive the new medicine to assess its efficacy, and often compare it with the most common treatment being used at that moment too.

Phase III –the last one– administered to a larger group of patients, provides wider proof of the efficacy obtained in the previous phrase.

In this case, the team headed by Dr. Mordoh developed a therapeutic vaccine against melanoma, the most severe skin cancer, which lacks an effective treatment.

Mordoh’s group has successfully completed the Phase II Clinical Trial, which compared the new vaccine against Interferon Alfa, a drug that patients currently receive, but which has severe side effects that the vaccine avoids. In Phase II, the vaccine proved to be therapeutically more than effective in comparison to Interferon.

Now, we are hopefully about to start Phase III. If this  hase arrives at positive outcomes, the Argentine National Administration of Drugs, Foods and Medical Devices (ANMAT) will be able approve its use in patients.

¨Immunotherapy, a completely different way to treat cancer, addresses the immunological system, not the tumor itself. Oncologists claim that we have turned the corner and there is no going back.¨

Dra. Christiane Dosne Pasqualini

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